‘Lo hizo todo por sí mismo’

Cómo el formato accesible de Tekkie Uni ayudó a un estudiante con autismo

Cuando Enzo Luciano Ortiz, de 10 años de edad, expresó su interés en aprender a programar, su madre, Irene Santander, se mostró complacida.

Luciano estaba atravesando un momento difícil; la familia se había mudado de su hogar en Argentina a Florida en Estados Unidos en febrero. A finales del año escolar, Luciano llegó a un nuevo hogar y a una nueva escuela. No hablaba inglés y su maestra no hablaba español. Fue una época difícil, así que cuando Luciano dijo que quería aprender a programar, Irene se mostró dispuesta a apoyar sus intereses.

Encontró Tekkie Uni a través de un anuncio en Facebook y le pareció perfecto. Era una clase de programación adecuada para niños, y Luciano podía aprender desde su casa. Sin embargo, Irene tenía algunas reservas. Luciano tiene autismo, y no estaba segura de que le fuera a ir bien en un curso online.

“No sabía si prestaría atención, si entendería los requisitos del curso o si podría seguir las instrucciones”, dijo.

Ella lo inscribió de todos modos. No le comentó nada a la maestra sobre el autismo de Luciano, pero se sentó con él al principio, para ayudarlo a entender cómo funcionaba la clase y asegurarse de que estuviera cómodo. Pero Luciano estaba más que a gusto en el curso. Irene descubrió que estaba progresando en un ambiente con sus compañeros habituales. Nadie sabía que tenía autismo y recibía el mismo trato que sus compañeros habituales.

“Lo ha hecho todo por sí mismo. No lo he ayudado en nada”, dijo Irene. “Solo me registro y veo lo que está haciendo”.

Una estructura de clase que funciona para estudiantes neurodiversos

Al igual que muchos niños con autismo, Luciano no se comunica de manera expresiva. Esto puede provocar dificultades, especialmente cuando intenta superar la brecha entre el inglés y el español en la escuela.

Las clases de Tekkie Uni son únicas en el sentido de que se imparten con las cámaras de los estudiantes apagadas. Los estudiantes se comunican con la instructora y sus compañeros por voz y chat. Esto se hace por varias razones: por ejemplo, los niños suelen distraerse con las cámaras, pero a Luciano esto le funcionó bien, ya que se comunicó en gran parte a través de mensajes de chat con Andrea, su instructora.

La capacidad de elegir el método de comunicación más cómodo para él le permitió sentirse tan cómodo como cualquiera de sus compañeros habituales en el curso, y recibir los comentarios que necesitaba de la instructora en el momento y la forma en que las necesitaba.

Asumir la responsabilidad de sus propias acciones

Para Irene, uno de los grandes beneficios de esta clase es que Luciano se ha vuelto responsable de su propio horario, algo que es nuevo para él. Como muchos niños con autismo, Luciano tiene dificultades con la función ejecutiva. Esto quiere decir que tiene problemas para seguir instrucciones en varios pasos; si su madre le dice que se prepare para la escuela, una instrucción que significa “haz tu cama, vístete y ven a desayunar”, muchas veces no es capaz de hacerlo sin que Irene lo acompañe y le dé cada una de las instrucciones de manera individual.

El curso de programación fue bueno para él porque la instructora de Luciano presentó en orden cada uno de los pasos de la clase, de modo que Luciano pudo seguir fácilmente los pasos y crear un proyecto. También se sintió motivado por el curso lo suficiente como para establecer sistemas para recordarse a sí mismo cuándo es la clase y qué tareas necesita hacer, todo por su propia cuenta.

Tuvo que sufrir una molestia para asumir esta responsabilidad; este año el cumpleaños de Irene fue un día de clase, y Luciano olvidó que tenía clase. Le molestó tanto perderse la clase que puso un recordatorio en su teléfono. Ahora suena una alarma media hora antes de la clase y Luciano se acomoda frente a la computadora, listo para aprender.

“Me gusta que eso lo haya hecho responsable de su horario”, dijo. “Esto es importante; con el autismo, los niños deben aprender a asumir responsabilidades poco a poco”.

Aprender a superar la frustración

Ha habido algunos retos. A veces, Luciano ha tenido problemas con algunas de las tareas, pero no más que como cualquier otro niño. Y también pudo solucionar sus propios problemas con la ayuda de su maestra, quien estaba disponible para contestar preguntas a través del chat y guiarlo en cualquier problema que tuviera.

“Me gusta que no se haya sentido frustrado”, dijo Irene, que dijo que en el pasado, cuando las cosas no han salido como a Luciano le gustaría, se sentía frustrado y quería rendirse. Ahora, Irene está empezando a ver que supera la frustración en su vida diaria.

Desarrollar la creatividad

El proyecto final de Luciano para la clase fue un regalo para su hermana mayor, que aún vive en Buenos Aires. Su hermana mayor, de 23 años, ha apoyado mucho a su hermano menor a medida que aprende a programar.  Como le encantan los gatos, Luciano le hizo un juego inspirado en Hello Kitty. Los jugadores ganan puntos por atrapar flores.

Esa nueva creatividad ha sido una maravillosa sorpresa para su madre, que dice que el autismo de Luciano le impidió jugar como los demás niños.

“Era un chico diferente”, dijo ella. “Nunca se divertía con juguetes. Alineaba sus autos uno al lado del otro, pero nunca jugaba con ellos. Le compré juguetes que se guardaron en un cajón”.

Ahora, dice ella, su creatividad se ha disparado.

En estos momentos, Luciano está iniciando un segundo curso, y su madre anima a los padres de los niños a hacer que el aprendizaje sea accesible para todos los estudiantes

Durante el curso de la clase de programación, Irene ha visto que Luciano ha madurado mucho. Ella no sabe si él va a dedicarse a la programación o al desarrollo de aplicaciones como adulto, pero agradece que ahora tiene una perspectiva, ya que ha empezado a programar y tiene una idea de qué tipo de cosas le gusta hacer.

“Tal vez quiera ser analista de sistemas o programador o tal vez otra carrera”, dijo Irene. “Hay muchos niños creativos que crean cosas, y esto es lo que me gustaría que él desarrollara”.

En la actualidad, Luciano está iniciando un segundo curso, y su madre anima a los padres de niños con autismo a que procuren inscribir a sus propios hijos en una clase de programación.

“Hay padres que dicen: ‘No quiero que se queden pegados a la computadora todo el día’, pero yo diría que este es el futuro, y es una buena manera de ser creativos y una buena manera de que asuman la responsabilidad de su vida”, dijo. “Y para los niños con autismo, creo que es bueno”.

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